Road trip en van en Irlande, conseils pour la location

par Lola + Julien
14 minutes de lecture

Voyager en van, cela vous a peut-être déjà tenté… Ou vous n’y avez peut-être jamais pensé. Mais si vous planifiez un road trip en Irlande, voyager en van est plus qu’une bonne idée! Mais où trouver des spots pour dormir ? Est-ce compliqué à conduire ? Faut-il obligatoirement réserver des campings ? Comment se doucher ? Vous trouverez donc dans cet article toutes les réponses aux questions que nous nous sommes posées et de nombreux conseils sur la location de van en Irlande pour un road trip.


Pendant très longtemps, nous n’avons pas envisagé qu’on pourrait voyager en van. On se moquait un peu de ceux qui partaient en camping car et on se disait que ça devait être compliqué à conduire.

van bunk campers
routes irlande wicklow

Puis, sur les réseaux sociaux et notamment sur instagram, nous avons découvert une véritable communauté de vanlifers. Oui ces fous qui partent en vacances en van, voire qui habitent dedans à l’année et se réveillent tous les matins avec une vue incroyable. On n’avait jamais vraiment osé sauter le pas… Et puis, lors de notre voyage en Irlande en août 2019, l’occasion s’est présentée.

road trip irlande - burren

Seulement, quand on ne connaît personne qui possède un van ou des personnes habituées à voyager en camping car, on se trouve vite démunis face à ce genre d’engin au moment de la réservation. On a donc noté toutes les questions qu’on s’est posées avant de partir en Irlande sur le van et le voyage dans ce mode de transport pour ensuite y répondre après avoir testé l’engin. On s’est dit que cela pourra peut-être aider les débutants de notre espèce à franchir le pas. Parce que oui, nous avons aimé voyager en van, énormément. Et on compte retenter l’aventure très prochainement voire en acheter un!

road trip irlande
road trip irlande
irlande en van

Pourquoi avoir choisi de faire un road trip en van en Irlande ?

Comme expliqué dans notre article concernant les conseils pratiques pour un road trip en Irlande, nous avons choisi de tester le van en Irlande pour plusieurs raisons.

irlande temps pluvieux

Voyager en van en Irlande pour la liberté

Nous sommes passionnés de photographie. Nous essayons donc au maximum, lors de nos voyages, de nous lever tôt et de rester dehors jusqu’aux dernières lueurs du jour pour profiter au maximum des plus jolies couleurs de la journée. Or, si vous vous y connaissez un peu en photo, vous savez que les plus belles lumières se présentent durant les première heures après le lever et avant le coucher du soleil.

irlande road trip
vanlife irlande

En van, il est donc possible de se lever tôt, de rouler un petit peu (voire de dormir à côté) pour atteindre le lieu qu’on a prévu de voir… et de faire une sieste en pleine journée. On peut également faire des pauses quand le temps n’est pas terrible et continuer plus tard. On n’est pas obligés d’être à telle heure à tel airbnb réservé auparavant. De plus, le van nous permet de dormir dans des endroits incroyables (particulièrement en van en Irlande, on doit bien l’avouer).

routes irlandaises vue sur la plage

Pour les voyages que nous avions fait jusqu’à présent, on réservait la grande majorité du temps des airbnbs. Mais partir aux aurores peut parfois être compliqué si les hôtes veulent faire le check-out en notre présence. Surtout si la veille on a débarqué tard parce qu’on voulait profiter des belles couleurs. Vous voyez le souci… Et puis c’est un peu dommage de payer un logement alors qu’on y reste très peu de temps.

photo cheval road trip irlande
van en irlande
détails photos irlande

Faire un road trip en van en Irlande pour limiter les frais

En Irlande, surtout en été, nous avons rencontré des difficultés à trouver des logements bon marché. En voyageant en van, on a une seule source de dépenses : notre maison sur roues ! Si nous avions choisi de dormir en hôtels, nous aurions dû louer le logement et la voiture de location. Louer un van permet donc parfois de réaliser des économies.

vanlife irlande

Louer son van en Irlande avec Bunk Campers

Après de multiples comparaisons, nous avons décidé de louer notre van auprès de Bunk Campers. Cette entreprise possède de nombreuses agences à travers le Royaume-Uni. En Irlande, on en trouve une à Dublin et à Belfast.

campagne irlande road trip
road trip irlande en van

Nous avons d’abord choisi cette agence pour le côté pratique (elle est située non loin de l’aéroport de Dublin). Ils proposent d’ailleurs une option pour venir nous récupérer à l’aéroport. Mais ce n’est pas donné (une cinquantaine d’euros si on se souvient bien) alors que l’aéroport est à 5 minutes de l’agence en voiture. Mais nous avons trouvé une alternative beaucoup plus économique : le service de bus de la ville. Il faut prendre le bus 16 ou 41. Pour moins de 4 euros par personne, vous y êtes en à peine 10 minutes. On vous glisse le lien de l’itinéraire maps ici.

paysages brumeux irlandais

Nous avons également choisi Bunk Campers pour des raisons économiques. Nous n’avons pas réellement trouvé mieux niveau prix, mis à part des vans loués par une autre compagnie et qui ont la particularité d’être tagués. On s’est dit que pour passer inaperçus, ce n’était peut-être pas la meilleure option haha! Or, si on veut éviter d’être dérangé le soir quand on en a trouvé son endroit pour la nuit, il vaut mieux être discret.

routes irlandaises conduite à gauche
routes irlandaises avec mouton
coucou les petits

Notre avis et nos conseils sur la location de van chez Bunk Campers

Le choix des options et des assurances pour la location d’un van

Les WC chimiques

On peut dire que le début du voyage a mal commencé… A peine arrivés, nous avons eu la mauvaise surprise d’apprendre qu’en dépit du fait que nous avions réservé des toilettes chimiques pour notre van, il n’y en avait plus… On devait faire une croix dessus, c’est-à-dire se passer de toilettes. On n’était pas encore assez aventuriers dans notre tête pour faire sans. Après réflexion, ce n’était pas plus mal !

Les assurances

Les routes irlandaises étant très étroites (nous vous en parlons dans cet article) il nous a été conseillé de prendre une assurance supplémentaire contre la casse de rétros. Et nous avons bien fait puisque nous avons accroché le rétro gauche à l’entrée d’une ville (les joies dans la conduite à gauche …). Bref nous vous recommandons de prendre cette assurance pour rouler l’esprit tranquille.

magnifique paysage depuis la route en irlande

Le gaz

Chez Bunk Campers, il faut payer une somme supplémentaire pour avoir une bouteille de gaz pleine. Ils vous laissent la bonbonne que les clients précédents ont utilisé et si elle est à moitié pleine, c’est tant mieux mais rien ne vous le garantit! Nous avons choisi de ne pas prendre de bouteille pleine parce que nous savions que nous cuisinerions peu. Nous avons dû faire 6 ou 7 repas chauds et c’est passé.

vue sur les paysages dans le retro en irlande
la petite ville de dingle en irlande
routes du gap of dunloe en irlande

Les difficultés de la mise en route

Après avoir fait le tour du propriétaire et vérifié qu’il n’y avait pas de problème apparent avec le van (puisque ça a été assez vite fait finalement), nous avons pris la route! Julien a démarré très doucement parce que le van que nous avons loué était assez large (Volkswagen T6 Transporter). De plus, il a fallu s’accoutumer à la conduite à gauche avec un volant à droite et les vitesses à passer avec la main gauche. On a eu quelques sueurs froides, surtout qu’il a très vite fallu prendre le M50, le périphérique dublinois (nous parlons de cette route au péage particulier par ici).

la vie en van en irlande

Faire un road trip en van en Irlande et faire face à des problèmes techniques

Le toit ouvrant

En prenant de la vitesse sur l’autoroute, nous avons eu la mauvaise surprise de voir le toit ouvrant en tissu s’ouvrir. Je ne vous dis pas la panique! On avait déjà du mal à se concentrer sur la conduite et l’itinéraire, il a fallu que je me lève pour tenter de tenir le toit pour ne pas qu’il s’arrache alors que la pluie commençait à tomber fort et que l’eau rentrait dans le van du fait que le toit était ouvert, jusqu’à ce que Julien sorte de l’autoroute en vitesse et trouve un endroit pour se garer et regarder ce toit… Le voyage en van en Irlande commençait sur les chapeaux de roue!

mer agitée en irlande
faire un road trip en van
en route mauvaise troupe

En tentant de le retenir, j’ai arraché un petit bout de tissu qui ne servait pas à l’attacher mais sûrement à le tenir ouvert… ça commençait bien! surtout que pendant l’état des lieux du van, le loueur n’a pas ouvert le toit pour nous montrer comment ça marchait puisque nous n’étions pas supposés l’utiliser mais dormir sur la banquette arrière.

les routes sinueuses de l'irlande

Nous avons tant bien que mal essayé de le rattacher mais on s’est rendus compte en reprenant la route qu’il était toujours un peu mal fermé parce qu’un courant d’air passait par le toit. On a tenté de l’arranger à nouveau et cela a à peu près tenu jusqu’à la fin du road trip… et heureusement !

la conduite en van en irlande
croiser des animaux suprenants lors d'un road trip en van en irlande
notre van en croise du monde

Les placards

2ème jour et second problème: le placard du coin cuisine ne tenait pas fermé. A chaque virage il s’ouvrait et se fermait… et ce qui devait arriver arriva: il s’est cassé !

Joindre l’agence de location de van en cas de problème

Nous avons de suite envoyé un mail à Bunk Campers pour leur expliquer tous les problèmes que nous avions déjà rencontrés avec le van et nous avons bien fait parce qu’au moment où nous avons rendu le van, cela nous a permis de ne pas y laisser une partie de la caution.

photo de route en irlande

Faire l’état des lieux lors d’une location de van

Aussi, l’état des lieux au moment où vous récupérez le véhicule est très important. Il faut inspecter l’extérieur et l’intérieur et signaler tout ce qui vous paraît abîmé, bizarre. Malheureusement les problèmes que nous avons rencontrés avec le van étaient des choses difficilement observables dans un véhicule à l’arrêt (le toit ne risquait pas de s’ouvrir de lui-même dans le garage…).

vue depuis le van en irlande
quand on roule

Parkings et amende en Irlande

Nous avons eu un dernier souci, qui n’est cette fois pas dû à l’agence mais qui ne s’est pas privée d’en rajouter une couche en retour. A Belfast, nous avons garé le van dans un parking où il faut payer en déposant la voiture en fonction du temps que l’on compte rester. Nous avions payé pour trois heures mais nous avons finalement dépassé le temps d’une demie-heure. La surprise de recevoir une amende d’une centaine d’euros quelques semaines après être rentrés ne fut pas des meilleures. Surtout que sur cette amende, Bunk Campers nous a fait payer des frais supplémentaires d’une cinquantaine d’euros! On a trouvé ça vraiment pas correct! Disons que la dernière impression qu’ils nous avaient laissé (qui s’était un peu améliorée après les déboires du début) n’est pas restée longtemps!

Carnet de voyage road trip en van
Toujours regarder dans son retro lors d'un road trip
la vue depuis le van est belle devant, derrière et sur les côtés

Combien avons-nous payé notre location de van en Irlande ?

Nous avons payé environ 1160 euros pour la location de van durant 11 jours et un supplément pour l’assurance contre la destruction des rétroviseurs (environ 130 euros).

Pour retrouver notre budget complet pour un road trip en Irlande, ça se passe par ici.

Les magnifiques routes d'Irlande

Quels sont les équipements du van ?

Les modèles de van chez Bunk Campers

Les équipements du van dépendent évidemment du van que vous louez. Nous allons donc vous parler de ceux possédés par notre van de location. Chez Bunk campers, nous avions loué le van roadie pour 2 personnes. Nous avons finalement hérité du van Nomad avec le toit ouvrant. Quelques jours avant notre départ pour l’Irlande, l’agence nous a contacté par mail pour nous demander si nous voulions être surclassé avec le van aero qui possède notamment une douche et des toilettes.

Vue depuis le van en Irlande

Après réflexion, on s’est dit que ce serait peut-être un peu gros comme van pour nous (et donc plus difficile à conduire) et que si on avait une douche, ce serait moins folklo… On a donc décliné la proposition et avec le recul, on se dit qu’on a bien fait! Les routes étant étroites en Irlande, on aurait passé notre temps à stresser sur les routes…

La vie en van
Upper lake dans les Wicklow moutains
Bruguières en Irlande
au petit matin dans le van

Les équipements de notre van de location en Irlande

Le poste de conduite

A l’avant, il y a pas mal de place et de rangement, c’était super confortable pour les trajets et bien plus agréable qu’une petite voiture de location. Il est également possible de passer à l’arrière du van par l’intérieur, ce qui est très pratique le soir quand il fait nuit ou qu’il pleut dehors (ce qui arrive très souvent lors d’un road trip en Irlande ! ).

Vue depuis le van en Irlande
Vue depuis le van en Irlande
en prendre plein la vue avec sa maison sur roues

Le van possède aussi trois sièges à l’arrière sur une banquette, pratique pour les familles !

Les équipements pour dormir dans le van

Nous avions 2 possibilités pour dormir : sur la banquette ou dans le toit ouvrant. Même si le toit est pratique pour pouvoir tenir debout en cuisinant nous avons fait le choix de dormir sur la banquette dépliable.

Les magnifiques routes sinueuses en Irlande
les belles routes empruntées avec le van

Le fait qu’il y ait le toit ouvrant et la banquette arrière pourrait laisser penser que ce van est utilisable par 4 personnes mais sur le site il est écrit qu’il s’adresse seulement à deux voyageurs… C’est donc quelque chose à éclaircir avec l’agence si vous partez à plusieurs.

La cuisine

Comme précisé auparavant, le van est loué avec le reste d’une bouteille de gaz achetée en supplément par d’autres voyageurs… Ce gaz vous permettra de cuisiner avec les deux feux de cuisson que possède le van. Nous avions également tous les ustensiles de cuisine nécessaires pour deux ainsi qu’une table qui se monte très facilement à l’arrière du van. Néanmoins, si vous voulez une table et des chaises pour manger dehors, il vous faudra payer un supplément.

les routes étroites d'Irlande

Se doucher dans le van

Ahhh la grande question que l’on s’est souvent posé avant de partir. Comment se doucher lors d’un road trip en van ?

Option 1 : la toilette de chat. Nous avions dans le van un robinet d’eau alimenté par un bidon de 13 litres. Une fois la nuit tombée et les rideaux fermés on se lavait rapidement à l’eau froide avec un gant … Pour les plus frileux vous pouvez faire chauffer de l’eau dans une casserole au préalable.

Mer et étendue de sable en Irlande du Nord

Option 2 : la douche solaire. Parce que les petits vans amenagés possèdent rarement des douches. Nous avions acheté, à Décathlon, une douche solaire qui chauffe quand on la pose quelques heures au soleil et une tente de douche qui se monte assez rapidement et qui permet de se doucher dehors à l’abri des regards… Et bien sachez que l’on ne s’en est jamais servis! Faut dire que le soleil en Irlande n’est pas toujours au rendez-vous et que l’on a trouvé une meilleure option.

Mer agitée en Irlande sur Achill Island