Visiter le Connemara et le comté de Galway en Irlande

par Lola + Julien
8 minutes de lecture

Le comté de Galway… Un comté d’Irlande où il y a tant à voir et tant à apprécier. Et pourtant, avant de s’intéresser à visiter l’Irlande, peu de Français le connaissent… Alors que ce comté abrite le célèbre Connemara de Michel Sardou. Dans le comté de Galway, situé sur la Côte Ouest du pays, vous trouverez une nouvelle fois des paysages somptueux et imposants. Visiter le Connemara, c’est découvrir des montagnes, des lacs, des plaines et l’Océan Atlantique, sublimes. Le comté de Galway doit son nom à une ville que nous avons adoré lors de notre séjour en Irlande : Galway. Cette dernière est pétillante et dégage une atmosphère unique!

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Connemara National Park
Connemara

Alors, embarquez avec nous pour un voyage dans l’un des comtés que nous avons préféré lors de notre voyage en Irlande, celui de Galway, et imprégnez-vous de la beauté du Connemara!

Visiter le Connemara

1. Galway, la ville qui permet de visiter le Connemara

Nous n’avions pas prévu de nous arrêter à Galway au départ car nous ne pensions pas avoir le temps de le faire. De plus, nous avions d’abord envie de privilégier pour notre voyage les coins nature plutôt que les villes et donc le célèbre Connemara. Nous avons finalement changé d’avis et nous avons bien fait.

Galway, Irlande
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la lumineuse Galway

Galway est très agréable, une atmosphère unique se dégage de ses ruelles colorées. Si vous vous demandez que faire à Galway, sachez que se promener dans les ruelles du centre-ville est déjà une activité en soi. Des chanteurs de rue se produisent un peu partout dans la ville. Les pubs sont très sympas et promettent une halte agréable dans un séjour parfois bien chargé. La ville abrite un port assez impressionnant qui permet de goûter aux fruits de mer proposés. C’est un bon moyen pour faire le plein de sensations avant de visiter le Connemara.

Visiter Galway, Irlande
Visiter Galway

Galway compte également une grande plage où on peut trouver des douches publiques. C’est donc l’un des rares endroits du pays où nous avons pu prendre une douche, ce qui n’est pas négligeable si vous décidez de voyager en van comme nous. Les douches se trouvent ici. Nous étions fin prêts à visiter le Connemara.

Galway, Irlande
Galway, Irlande
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2. Furnace road, en route pour le Connemara

Cette route a été un véritable coup de cœur après celle moins panoramique qu’on trouve juste après Galway. On s’est arrêtés à de multiples reprises faire des photos, notre appareil s’en est donné à coeur joie…

Irlande

Les fleurs, les jolies maisons, les petits étangs et les chevaux… tout sur cette route incite à s’arrêter. On en a pris plein la vue et nous étions fin prêts à fouler les terres et à admirer les lacs du Connemara. Le comté de Galway nous avait déjà grandement séduit.

Ireland flowers
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On vous conseille donc d’y passer si jamais vous cherchez à accéder au Connemara depuis Galway. Vous éviterez les grands axes et vous ne le regretterez pas.

Comté de Galway
Fleurs Irlande
flower power

3. Visiter le Connemara : passer par le lac Inagh (lough Inagh)

Après un passage par la jolie route Furnace, ça y est, on entre dans le parc National du Connemara, celui de Sardou!

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Les paysages grandioses font leur apparition et nous commençons notre découverte du Connemara par le Lough Inagh qui est très impressionnant. L’Irlande et ses lacs, c’est décidément une véritable histoire d’amour.

Lough Inagh - Visiter le Connemara
l’Ecosse en Irlande

Ces lacs nous rappellent les paysages écossais qu’on a pu voir en photo… Nous n’avons pas encore eu la chance d’y aller donc nous ne pouvons confirmer. Visiter le Connemara permet-il d’avoir un avant-goût de la beauté de l’Ecosse? Nous ne le savons pas mais Galway et ses alentours nous ont fait grande impression.

Vous pouvez continuer la route qui traverse l’Inagh Valley, nous avons plutôt choisi de faire demi-tour pour aller au point suivant car ça nous aurait fait éviter un grand nombre de lieux d’intérêt du Connemara.

Connemara, Lough Inagh

4. Visiter le Connemara : Le lac Derryclare (lough Derryclare)

Le lac Derryclare est un endroit emblématique du Connemara. Il désigne un lac sur lequel un îlot abrite des pins. Ce lieu est surnommé Twelve Bens ou Twelve Pins. Les photographes aiment le visiter car ce lac du Connemara n’est pas sans charme. Ces pins perdus au milieu du lac offrent un spectacle surprenant.

Irlande

Nous avons trouvé ce lac vraiment beau. Quand le vent se lève, l’ambiance se transforme et le dépaysement est garanti. La nature fait quand même parfois bien les choses !

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Et en plus de ça, le lac Derryclare est facile d’accès puisqu’il est situé juste à côté de la route. C’est donc un endroit permettant d’accéder rapidement à la beauté de la nature du comté de Galway.

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Twelve Pins / Twelve Bens

5. Ballynahinch castle, le raté de notre itinéraire dans le Connemara

Nous cherchions à apercevoir le château Ballynahinch mais comme beaucoup de châteaux en Irlande, c’est un endroit privé, un hôtel pour être plus précis, qu’il est difficile d’approcher. Il existe un petit parking qui permet de s’en approcher après cinq minutes de marche le long de la route mais il était plein quand nous nous y sommes rendus et nous n’avons donc pas réussi à nous approcher de ce château.

Cette privatisation des châteaux nous a quelque peu déçus lors de notre road trip en Irlande. Nous nous attendions à découvrir de nombreux châteaux lors de notre voyage mais cela ne fut pas le cas. Beaucoup sont en ruines ou privatisés. Si vous voulez visiter des châteaux, il ne faudrait donc pas louper les occasions qui sont malheureusement rares !

6. Emprunter la R341, notre coup de coeur dans le Parc National du Connemara

ATTENTION, ne loupez pas cette étape ! En effet, nous allons vous parler dans cet article d’une route que nous avons adoré prendre dans le Connemara, la R341. C’est d’ailleurs peut-être ce qu’on a préféré lors de notre découverte de cette célèbre région irlandaise et du comté de Galway en général.

Connemara, Irlande

Sur cette route, qui longe une nouvelle fois l’Océan, des petits lacs, des maisons superbes, des plages incroyables se succèdent, pour notre plus grand plaisir et celui de notre appareil photo. Les paysages du Parc National du Connemara que nous avons la chance de voir nous rappellent des toiles de peintres impressionnistes.

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Parc National du Connemara

Nous avons été subjugués par cette route qui, dans les dernières lueurs du jour, est définitivement très jolie.

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Vous ne devez donc pas passer à côté de cette dernière, ce serait trop dommage… On y découvre un Connemara encore sauvage dans lequel on achèterait bien une maison avec vue sur l’Océan et où on allumerait un feu pour se réchauffer l’hiver en regardant les vagues se déchaîner… Bref, on arrête de rêver! Cet endroit est un havre de paix dans le comté de Galway.

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7. Que voir dans le Comté de Galway ? Emprunter la Sky road

Sky road est une nouvelle portion panoramique de la Wild Atlantic Way, située au coeur du Parc National du Connemara. Les paysages y sont une nouvelle fois grandioses, superbes ! Toutes les portions de la Wild Atlantic Way ne sont pas incroyables mais celle-ci est vraiment jolie. On y découvre des maisons du bout du monde qu’on aimerait bien visiter.

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Une nuit avec l’Océan en toile de fond

Nous avons passé une nuit agréable sur un parking de terre avec vue sur l’Océan. Nous avons pu bien nous reposer et repartir de plus belle le lendemain. Ce parking est situé ici.

8. Visiter le Connemara : Randonner jusqu’à Diamond Hill

Depuis le Visitor Center du Connemara National Park, diverses randonnées sont proposées pour découvrir la beauté de cette partie du comté de Galway.

Diamond Hill - comté de Galway, Irlande
Diamond Hill - Connemara

Ce qui est souvent recommandé par les guides et les offices de tourisme locaux est de faire la randonnée de 3h (6,1 kms) qui permet de monter tout en haut de Diamond Hill. Ca grimpe mais c’est faisable par beau temps !

Connemara National Park

Nous avons fait cette randonnée en un peu plus de 2h alors que nous ne sommes pas de grands marcheurs ni de grands sportifs. C’est donc à la portée de beaucoup !

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Parc National du Connemara
quand le Soleil se lève

Nous avons cependant rencontré quelques difficultés à cause du vent qui soufflait très fort par endroit. Nous vous recommandons donc de faire attention et d’éviter de vous y rendre par mauvais temps, cela pourrait se révéler dangereux.